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Transporte

Ningún foráneo puede entender como esos coches de los años cincuenta aún puedan moverse por las calles y carreteras de Cuba, y sin embargo lo hacen. El transporte en Cuba también es especial, desde taxistas ilegales siempre esquivando a la policía, pasando por el transporte familiar a la playa o a sus pueblos en cajas de camiones destartalados, el acondicionar bicicletas para transportar viajeros, enormes camiones convertidos en autobuses a los que llaman camellos, hacer auto-stop (botella) la mayoría de la población, aviones que se mantienen en el aire como por arte de magia,…


Comprando coches en Cuba

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Venta minorista de autos: comienza la carrera.

De los casi cinco millones de cubanos ocupados en la economía, según fuentes oficiales, ¿cuántos podrán llegar a la meta y comprarse un auto?

El sueño de José (pongamos un nombre) , un joven de 26 años, siempre ha sido comprar un auto moderno nuevo, o casi nuevo. Desde hace aproximadamente cinco años botea (trabaja como taxista) con el almendrón (auto norteamericano de la década de los 50) de su abuelo.

Con esa esperanza guardó centavo a centavo todo lo que ha ganado tras el volante, más una ayuda adicional que le ha dado su padre. No dice la cifra, pero hace pocos días aseguraba que, con la entrada en vigor de las nuevas regulaciones para la venta minorista de autos, su sueño ya es casi una realidad.

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La muerte en bicicleta

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Compadre, esto es la muerte en bicicleta, ¿quién nos mandó a meternos en esta? ; es esta  la única expresión que encuentro  buscando alguna explicación sobre esta frase muy cubana, porque en realidad hasta donde sé, no se dice en otros países.., ¿o sí? Un asunto o circunstancia en presente es eso..., “la muerte en bicicleta” cuando se hace difícil, arduo y de consecuencias nada agradables. Esto es la muerte en bicicleta se dice en un rápido diálogo y es suficiente para decir que la cosa esta mala…, no que mala, malísima.

Junto a esta frase anda, y no en bicicleta precisamente, otra que expresa lo difícil de algo que se hace o se pretende hacer pero que resulta muy dificultoso; me refiero a la conocida frase  de “pasar el Niágara en bicicleta”. Pruebe usted a pasar las cataratas del Niágara en bicicleta y vera a que se refiere el habla popular. Esto es, pasar el Niágara en bicicleta, está pasando el Niágara en bicicleta, expresiones que definen un momento muy peliagudo.

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Peripecias de un viaje en líneas nacionales

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El 11 de enero de este año, el periódico Venceremos, órgano del comité provincial del PCC en Guantánamo, anunció que desde el mes de marzo comenzaría a volar entre La Habana y esta ciudad un moderno avión AN 158, fabricado en Rusia y Ucrania. Según el propio periódico, la nave, con capacidad para 96 pasajeros, realizaría cinco vuelos semanales.

Aunque el AN 158 estuvo operativo dos meses después de lo anunciado, desde entonces han sido muchas las cancelaciones del vuelo. El pasado viernes, cinco de julio, fui víctima de otro de los incumplimientos de Cubana de Aviación. Antes de viajar a La Habana había sido advertido en el aeropuerto Mariana Grajales, en Guantánamo, de que debía reconfirmar mi pasaje de regreso. Tal reconfirmación consiste en que el pasajero debe ir con 72 horas de antelación a las oficinas situadas en la calle Infanta, entre 25 y 27, Vedado, para conocer si el vuelo presenta algún contratiempo. Por teléfono parece que dicha gestión es imposible porque llamé tres veces y siempre respondió una contestadora automática indicando que sería atendido, pero lo real es que nadie atendió mi llamada. Debido a eso, la reconfirmación se convierte en incordio -gastos de pasaje incluidos-del que se desentiende Cubana.

El martes 2 de julio, a las 12 y 30 p.m., llegué a dicha oficina. No había más que dos o tres personas. Me atendió con prontitud un empleado que estaba parado en el centro del salón. Me remitió a otro que estaba sentado detrás de un buró, a la derecha de la puerta de entrada, el cual, al parecer molesto porque me enviaran a él, me respondió que mi vuelo no tenía problema alguno, que estuviera en el aeropuerto a las 11 y 30 de la mañana.

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Atropellos

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Cuba trata de combatir peligrosa costumbre.

Un grupo de adolescentes atraviesa corriendo un bulevar de seis canales hasta zambullirse en el mar.

Entretanto, una pareja ignora la acera y camina en medio de la calle, mientras a su alrededor ruedan antiguos automóviles de neumáticos lisos y frenos desgastados.

"Aquí no hay costumbre de ir al pase peatonal para cruzar. Sencillamente cruzamos donde estamos", comenta María Rubio, una habitante de La Habana de 55 años que recién había atravesado la carretera de seis canales a la altura de la Calle 23, a pocos metros de un cruce peatonal.

En Cuba, cunde una epidemia de cruzar las calles por donde no se debe, una costumbre que los cubanos llaman "toreando autos" y que las autoridades culpan por cientos de atropellamientos cada año. Ahora, están advirtiendo a la población para que cambie su forma de actuar.

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Transporte urbano

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Transporte urbano

Aun cuando el Estado cubano propicia más caballerías de tierras en usufructo a campesinos y cooperativistas, la producción agrícola languidece en medio de la burocracia y los impagos. Similar suerte corre el arrendamiento de barberías y expendios de alimentos estatales, en su desfasada pretensión de competir con el comercio por cuenta propia.

Ahora, para desgracia de muchos y beneficio de unos pocos, el Estado tiene además sobre el tapete las cooperativas de transportistas, principalmente en La Habana.

En un reportaje transmitido en la segunda edición del Noticiero Nacional de la Televisión Cubana, el pasado 22 de febrero, el viceministro del Transporte dijo: "Hay que aplicar nuevas formas de gestión, hay que transformar la gestión del transporte, de manera que exista una mayor motivación de los trabajadores, y un mayor compromiso de éstos con la calidad del servicio que se presta a la población…"

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El coronel tiene un Buick

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Un coronel retirado que vive enfrente de mi casa tiene un Buick del año 1951. Dicen que quiere a su viejo auto más que a cualquier otra cosa material. Cualquiera lo comprende, porque el vetusto armatoste es su medio de vida. Cada mañana, se levanta muy temprano a botear, que en Cuba significa ser taxista particular; algo que hacen muchos de los pocos cubanos que tienen auto, para resolver el diario problema de la comida.

En ocasiones veo al coronel todo embarrado de grasa con cara de pocos amigos y en compañía del yerno, tratando entre ambos de arreglar alguna nueva rotura del Buick. Ese día seguramente será negro para él. Sobre todo si la esposa le avisa que se acabó el aceite de cocinar, los nietos le piden un peso convertible para una pizza y un refresco, porque la merienda escolar está muy mala, o la hija divorciada quiere ir a la peluquería, porque ya se le ven las canas.

Cuando se encuentra en esa situación, si alguien conocido le pasa por el lado, el malhumorado coronel ni siquiera le sonríe. Hace un rápido gesto con la mano y le aclara que tiene el cacharro roto.

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Carreteras peligrosas

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Seis muertos y 30 lesionados fue el saldo del choque entre un ómnibus y un camión, en Camagüey, al oriente de Cuba. Tenían documentos falsos. "El ómnibus tenía mucho desgaste del sistema de dirección, que, unido a las adaptaciones, lo convirtieron en un peligro en la carretera", reveló la investigación.

Otro choque, en Holguín, originó más de cuarenta lesionados, muchos de gravedad. Uno más, en Santiago de Cuba, causó sesenta heridos y un fallecido.

En febrero pasado, cinco vehículos quedaron parcial o totalmente destruidos, con un número no revelado de heridos y fallecidos, por una colisión en la intersección de la Autopista Nacional y Alamar, en La Habana. Los vehículos involucrados tenían problemas mecánicos.

Los medios oficiales (únicos) publican escasas noticias sobre el asunto, solo en casos de inocultables accidentes masivos, pero existe una preocupante situación de peligro en las vías.

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La tortura china

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Abundan las bromas entre los clientes de la única línea de autobuses nacionales, la ASTRO, que a pesar de su nombre cada día pierde más brillo, porque las guaguas envejecen sin recibir mucho mantenimiento, los espaldares de los estrechos asientos, por ejemplo, adolecen de los bolsillos de malla para colocar pomos con agua o algún otro objeto que debamos llevar a la mano que otrora poseían. En muchos de los ómnibus las cortinas cuelgan con roturas o es imposible recogerlas acordonándolas con los broches destinados para ello, así que o viaja tomando el caliente sol cubano, si es de día, o se resfría con la luz de la luna que atraviesa  los cristales, si es de noche, o simplemente no puede ver el exterior durante todo el viaje, cuestión esta muy negativa para los claustrofóbicos. Si añadimos la pestilencia que se desprende del baño sumado a la monotonía de los viajes porque las pantallas para proyectar filmes o musicales cuelgan inservibles durante todo el trayecto. Pero lo más incómodo continúa siendo la estrechez entre los asientos.

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Un viaje a la cubana

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Yolanda es una camagüeyana que estudió Ingeniería Civil en el Instituto Superior Politécnico José Antonio Echevarría, en La Habana. Allí conoció a Julio, con quien se casó, y vivieron varios años con los padres del marido.

Cuando la madre de Yolanda enfermó de la rodilla, Yolanda la trajo al hospital ortopédico Frank País, en La Habana. Allí la operaron, pero regresó a Camagüey sin poder volver a caminar, por lo que Yolanda y Julio se mudaron con los padres de ella, para cuidarlos.

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Piratas del asfalto

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No piense, porque estemos en Caribe, en un encuentro con un individuo con pata de palo, calzones, sin camisa y un parche sobre la cuenca vacía de uno de los ojos.

Hoy denominan "pirata" a quien le quita el pasajero a los taxistas con licencia de transportación.

Actualmente, no sólo los taxistas autorizados prestan servicio de transportación a los transeúntes apresurados por llegar a su destino. Numerosos conductores practican el alquiler de una manera informal. Por ejemplo, cuando usted sale de su trabajo al regresar a su casa recoge a personas que desean viajar en su misma dirección. El viaje vale diez pesos. El precio de un viaje en un taxi privado colectivo.

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Gasolina

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Mientras el gobierno se esfuerza en controlar la venta de combustible, surgen nuevas formas para comercializarlo en el mercado negro. Dirigentes, policías, camioneros y toda suerte de chóferes estatales lucran con el carburante para revenderlo a los automovilistas particulares.

Con tendencia a elevar el precio en los próximos meses, el estado expende la gasolina especial a 1,40 dólares el litro y la llamada regular a 1,20 dólares. Mientras, el mercado negro ofrece la especial a un dólar, a 80 centavos la regular y de 20 a 35 centavos el litro de petróleo.

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