Sanidad

El turismo de salud en Cuba

Escrito por Rui Ferreira.Publicado en Sanidad Imprimir

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Miran a la isla como una alternativa de tratamiento. El turismo de salud en Cuba, una tentadora opción para los estadounidenses.

El deshielo en las relaciones de Estados Unidos con Cuba está llamando la atención de un sector de la población estadounidense que, en medio de una crisis económica donde los costos de seguros y la salud suben por día, mira a la isla comunista como una alternativa de tratamiento.

La reanudación de relaciones diplomáticas a nivel de embajador, cuya segunda reunión de discusiones de los detalles se realizará el viernes en Washington, la ampliación de los permisos de viajes para ciudadanos estadounidenses y el intercambio comercial anunciado en diciembre pasado por el presidente Barack Obama, constituyen los pilares fundamentales del deshielo. Pero la salud pública pudiera ser otro, estiman especialistas del sector y del turismo.

Las medidas de Obama no contemplan el llamado 'turismo de salud', tan en boga entre países latinoamericanos, Canadá y Cuba. Pero una funcionaria del Departamento del Tesoro dijo a ELMUNDO.es el miércoles que ese tipo de viajes tampoco está prohibido de llano. Sencillamente no está legislado y se supone que a causa del embargo económico a la isla los estadounidenses no pueden viajar a tratarse a Cuba. Pero lo cierto es que, al anunciar el deshielo, el mandatario retiró los fondos a las agencias encargadas de hacer cumplir esa restricción, que dura ya hace más de 50 años.

"No existe una categoría especifica que autorice una persona a viajar a Cuba para recibir tratamiento. Tendríamos que analizar los pedidos uno por uno y conceder una licencia especial", explica la funcionaria, que pidió no ser identificada porque no está autorizada para hacerlo.

En los últimos años, principalmente a partir del seísmo de Haití en enero del 2010, los dos países han colaborado en misiones humanitarias en zonas de desastres naturales o epidemias, como sucede en estos momentos en Sierra Leona con el Ébola. Pero han sido contactos proporcionados más por la Organización Mundial de Salud que por iniciativa de ambos gobiernos.

"Nuestros médicos se encuentran con los cubanos en el terreno y colaboran en sus tareas de rescate y auxilio a pedido de las organizaciones internacionales", ha enfatizado la fuente del Departamento de Comercio. El diario 'The New York Times', que en los meses previos al deshielo ha abogado fuertemente por la colaboración médica y elogiado el sistema de salud cubano, también ha visto los hospitales de la isla como un destino de los enfermos de Estados Unidos.

Es así, como muchos en Florida no dudan de que la concesión de permisos para viajar a Cuba a recibir tratamiento es una cuestión de tiempo. "Lo que frena todo esto en término de viabilidad es, naturalmente, el embargo y las restricciones de viajes (de los estadounidenses). De todos modos, con esta apertura a que estamos asistiendo las cosas pudieran cambiar. Ellos tienen un excelente sistema de salud y, además, están muy cerca de nosotros lo que facilita los desplazamientos", ha dicho Anuja Agrawal, dueña de la empresa de turismo médico de Orlando, Florida, 'Health Fligths Solutions'.

En términos de costos, la salud cubana es mucho más barata. Aunque es gratuita para los ciudadanos cubanos, el Gobierno cobra cantidades irrisorias a los extranjeros en comparación con otros países. Aunque en este sentido, líderes de la oposición cubana se han quejado en los últimos años de que el sistema de salud se ha deteriorado para los cubanos y el Gobierno desvía lo mejor de sus recursos en la atención a los extranjeros.

David McBain es un jardinero canadiense que se rompió la espalda en un accidente de coche. Solo el año pasado viajó tres veces a Cuba para recibir fisioterapia de recuperación, un tratamiento especializado que, según ha explicado al diario 'The New York Times', es imposible en su país. "Los fisioterapeutas y los doctores tienen amplios conocimientos y están bien entrenados. Y el precio es imbatible, no tiene competencia, es una fracción de lo que cobran en Canadá o Estados Unidos". En La Habana le han cobrado 200 dólares diarios por seis horas de sesiones que incluyen la habitación y las comidas. Un fisioterapeuta privado en Canadá cuesta 93 dólares por horas, ha asegurado.

Si el 'turismo de salud' entre los dos países se vuelve masivo o, al menos, por encima de lo normal, los precios pudieran bajar y ser todavía más atractivos. Según Jonathan Edelheit, de la Asociación de Turismo de Salud de Florida, hay hospitales en Estados Unidos que han expresado interés en colaborar directamente con los cubanos, incluyendo dar entrenamiento a los galenos de la isla. Hasta ahora, el destino preferido de los estadounidenses para el 'turismo de salud' son Canadá, el Reino Unido, Israel, Singapur y Costa Rica.

"Nuestros hospitales tienen acuerdos de colaboración con muchos hospitales en esos países y que abrieron las puertas al 'turismo de salud'. Con Cuba no tiene porque ser diferente. Creo que vamos a ver próximamente un enorme flujo de pacientes, médicos, agentes de viajes y facilitadores de servicios clínicos viajando entre los dos países mirando como comenzar a enviar pacientes allí", ha explicado Edelheit.

Fuente: El Mundo

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