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Generalidades culinarias

En Cuba hay que sentirse como un buen economista para llevar la planificación hogareña, con vistas a no salirse de lo estrictamente necesario, ya que el nivel de vida está sumamente alto; los gustos son lujos y la herida del trancazo tarda meses en cicatrizar.

Las chucherías, esas menudencias que de sólo pensarlas hacen la boca agua, están agrupadas en dos bandos: las libremente convertibles y extremadamente caras, y las otras, las de pesos, que tienen muy baja calidad. Cuando das una mordida a una panetela que parece un masa real o a un pastel que cruje de duro y hueco con una ínfima porción de relleno, vienen a la mente los de verdad, como si se recorrieran las fotos en un álbum antiguo.

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Cuando el lunes 29 de diciembre escuché decir que estaban vendiendo media libra de picadillo de carne de res per cápita por la libreta de racionamiento, mi primera reacción fue de incredulidad. No podía creer semejante anuncio.

Aunque el gobierno siempre trata de vender algún que otro producto “extra” para festejar cada nuevo aniversario de la revolución, la carne de res, si mi memoria no falla, desapareció de la época navideña desde hace más de veinte años.

Tiempos hubo en que no había nada extra y tuvimos que esperar el nuevo año “en blanco”; otros, en que se vendía un pedazo de carne de cerdo u otro alimento. Hubo un año, no tan distante, cuando lo venta extraordinaria para la despedida del año se limitó a tres cuartos de libra de calamares, con sus tripas, por persona.

Leer más: El picadillo del 31

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"¿Sabes lo que le preguntó el CERELAT a la SOYA?" Con sólo mencionar estas dos palabras la gente se ríe, pero al decir NO, viene la carcajada: "'¿Qué CE-RE-LA de nosotros?' A lo que la soya contesta: 'SO-YA-LISMO o muerte…'"

A decir verdad, el picadillo de soya se ha hecho tan importante para los cubanos como el propio aire que respiramos o el agua que bebemos. Nadie conoce a ciencia cierta cuál es el porciento de carne y cuánto tiene de soya el producto, pero lo que todo el mundo sabe es que es más soya que carne.

Esta es la primera entrega de proteínas del mes de octubre. A punto del mediodía, el calor era sofocante y la espera, de pie en la larga cola, agotadora. La multitud se aferraba a la cola para ver quién salía de allí primero: los del "plan jaba" y los "colaos" se reían de los demás.

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Desde hace años, el consumo del tomate en Cuba se ha basado en gran parte en su adquisición en el exterior. Las fábricas de conservas han funcionado con compras de la pulpa en la lejana China, por ser insuficientes las cosechas nacionales. También se han importado grandes cantidades de pasta, salsa, puré y kétchup de distintos países, entre ellos Estados Unidos, España, México e Italia, por insuficiencia de la producción interna.

Esta historia de compra en el exterior de un artículo agrícola que perfectamente se puede producir en el país, no sorprende, cuando se conoce que el 84,0% de los suministros agrícolas necesarios para la alimentación de los cubanos son adquiridos fuera de nuestras fronteras, lo cual constituye uno de los factores por lo que el comercio exterior cada año impone records en sus déficits y, por tanto, la situación financiera empeora continuamente.

Leer más: La triste historia del tomate

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