Cafunga era un esclavo liberto que vivía en la zona de Cienfuegos, en la provincia de Las Villas, en Cuba. Se dedicaba a una profesión muy riesgosa y poco remunerativa: cortaba palmiche. El palmiche, como muchos recordarán, es el fruto de la palma. Crece en forma de bellotas y forma ramos o racimos, como usted quiera llamarles. Es un excelente alimento para los cerdos, dándole a su carne un sabor muy agradable.

Pues bien, Cafunga cortaba palmiche. Escalaba las altas palmas machete en mano y auxiliado de una cuerda o soga, bajaba los racimos hasta el suelo para evitar que se dañaran con la caída. Pero he aquí que cierto día en que Cafunga realizaba su habitual y peligrosa faena, perdió el equilibrio y se precipitó al vacío muriendo inmediatamente por el impacto.

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La cabeza no puede ir delante de los pies.
Proverbio yoruba

Difícil encontrar a un cubano que no pueda completar la frase que le da título a estas líneas. Sería imperdonable, algo así como olvidar la hora en que mataron a Lola, el nombre de la criolla que trascendió por sacarle brillo al piso, o desconocer que las distancias en nuestros campos se miden por el “cantío de un gallo”.

Tan sencillas palabras, la vasta riqueza de nuestro refranero popular, son parte también de la memoria, de la identidad de esta nación. Con el abre que ahí viene el Cocoyé han arrollado por las calles de la Isla varias generaciones de cubanos. ¿Quién no ha “echado un pie” a su paso? Tanto ha pegado el viejo estribillo de la Conga de Los Hoyos que en la zona occidental del país la centenaria agrupación, oriunda de la provincia de Santiago de Cuba, se le conoce más por la comparsa de El Cocoyé, o el Cocuyé, como equivocadamente le dicen muchos.

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13 curiosidades cubanas

¿A que no conocías estos datos de nuestra bella isla?

He aquí 13 curiosidades de nuestra querida y añorada Cuba, Perla De Las Antillas, la tierra más bella que ojos humanos vieron. Son datos que nos enorgullecen y que nos llenan de nostalgia pensando en lo que pudo ser y no fué. Compártelos con tus corresponsales. Que ellos también conozcan un poco de nuestra tierra y el orgullo de ser CUBANO!

1 - El primer insecto oriundo de Cuba fué el ätihcaracüc anitram, hoy extinto y que en la lengua taína quiere decir bicho azúl volador. El único ejemplar en existencia está en exposición en el Museo Antropológico de Paris.

2 - El primer hombre en escalar el pico Turquino fué un cubano hijo de padres immigrantes italianos, el señor Agapito Cuore en 1826.

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El domingo habría peleas de gallos, una pasión de tantos cubanos desde los tiempos de la colonia. Ningún cartel las anunciaba. Imposible, porque están prohibidas oficialmente, aunque no para todos, sólo para los cubanos de a pie.

Al final, quedaron suspendidas las peleas. Nadie dio demasiada importancia cuando se supo que la policía de Guanabo había quemado varias vallas. No es la primera vez que ocurre.

A partir de 1733, por cruzamientos continuados de una raza de Canarias con otras, se logró el belicoso gallo fino cubano, muy demandado. El Gallo, desde la colonia, ha sido componente esencial de la cotidianidad y la cultura nacionales. Vistas por muchos como una cruelad contra los animales, las peleas de gallos podrían ser el equivalente cubano de las corridas de toros en España; controversial parte de nuestra identidad cultural.

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Nada más apropiado para este tiempo que hablarles del árbol de Navidad. Siento desanimarlos, no voy a escribir un devocional sobre la Navidad, ni haré un breve discurso sobre el espíritu navideño. Voy a superar la tentación de sumergirme en las frecuentes especulaciones sobre el origen no cristiano del árbol de Navidad. Lo único que pienso hacer es contar una historia entretejiendo algunas anécdotas.

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