A los ojos del principiante, parecen idénticos a los auténticos. Largos, robustos, de color cobrizo y con las inconfundibles etiquetas que durante décadas han identificado a los cubanos como los mejores puros del mundo.

Sólo cuando lo enciende es que el aventurado comprador descubre que los tabacos ''cubanos'' que adquirió en una esquina de La Pequeña Habana o en una bodeguita de South Beach son una burda copia que no vale ni los apenas $5 que pagó por cada uno de ellos.

Estos falsos habanos, además de posiblemente herir el amor propio de los consumidores estafados, son una espina en los zapatos de las grandes tabacaleras que cuentan con los derechos en Estados Unidos de las históricas marcas cubanas.

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El coleccionista

Con que alegría marcho cuando voy a la Isla de Cuba. Siempre traigo algo relacionado con mi afición a los puros habanos. Y cualquier cosa que se relacione con ese amplio mundo.

Imagino lo que sería hace unos años encontrar por La Habana cosas, artículos de tabaco, libros, cajas de tabaco antiguas, vitolas, (anillas) así como cualquier cosa relacionada con el placer de fumar.

Todavía se encuentran cosas... Yo tengo por costumbre en la capital, visitar a los libreros de la Plaza de Armas y casi siempre compro algo, ya me conocen, y casi siempre me proponen algo relacionado con mi Hobbie.

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Como me inicié con los habanos

En estos tiempos que corren con la prohibición de fumar prácticamente hasta en tu casa, es cuando a mí me da por recordar como me dio a mí por fumar. Creo que fue como a todo muchacho en edad de aparentar lo que no se es todavía, un hombre.

Yo no le encontraba gran cosa al fumar, aspiraba y si me tragaba algo de humo empezaba a toser, más bien era con los demás muchachos, como para dárnoslas de machos he impresionar a las chicas. Recuerdo que en las películas sobre todo Norte americanas era raro no ver a los actores con el pitillo en la boca.

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Quizás el ejemplo más elocuente de la demanda de los puros cubanos en el mundo es el hecho de que el servicio de aduanas de Estados Unidos confiscó sólo el pasado año 1,1 millones de dólares en este tipo de producto, todo un récord si se tiene en cuenta que dos años atrás la cifra sólo rondaba los 140.000 dólares.Todo parece indicar que el humo de los habanos, como una venganza, es capaz de burlar el férreo bloqueo que impide su venta en ese país, desde hace más de 30 años.

Pero si se diera el milagro de que el presidente Clinton, quizás en un acto de suicidio político, levantara, al menos, las restricciones comerciales, los cubanos no tendrían la suficiente cantidad de habanos que demandaría de inmediato ese gigantesco y reprimido mercado de fumadores.

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Una labor que tiene mucho de magisterio y de arte

Partagás es un hervidero esta mañana, recuérdese la fama de Cuba de ser la productora del mejor tabaco del mundo; y esta es de las fábricas insignias de uno de los principales rubros de exportación del país. A la entrada se agolpan medio centenar de visitantes extranjeros que han venido a husmear en las interioridades del torcido del puro. La mayoría aprovecha para cargar, de paso (y de la mata), con sus cajas de habanos.

Adentro es peor el ajetreo. El interior de una factoría de tabacos es un lugar de bullicios y aromas; de constante movimiento e interminable faena. Al parecer, el incansable abejero no termina nunca, pero se equivoca uno. Todo toma una agradable pausa, espesa y dulzona como el humo que sale de la boca de muchos operarios fumadores, cuando llega el turno del lector de tabaquería. Él es, sin dudas, la figura central.

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