Deportes

El deporte en Cuba está perdiendo glamour. Ya no es aquel crucero de placer donde los cubanos descansábamos y encontrábamos muchos motivos para sentirnos bendecidos por haber nacido en este archipiélago. Si uno lo mira bien (al deporte en Cuba), como si fuera un turista deseoso de descubrir su destino, encontraríamos una imagen parecida a de la Habana Vieja en la distancia: un pedazo de ciudad colosal, con un centro histórico alucinante, imponente, pero que si nos adentramos, vemos que buena parte de esa belleza se cae a pedazos.
El flujo de atletas que deciden marcharse para probar fortuna fuera de casa, ahorita se vuelve río y luego mar (las estadísticas van en puro ascenso), porque no solo las estrellas deciden emigrar. Ya hasta los menos dotados, los de menor talento, también recogen sus maletas y dicen adiós.
De ser una potencia en muchos de los deportes más practicados a nivel mundial, hemos pasado a ser una cantera, una empresa de exportación de atletas que cocina y entrega deportistas a la carta.
Por Abraham Jiménez Enoa

El ajedrez en tiempos de la República de Cuba

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Cuando al mediodía del 20 de mayo de 1902 el gobernador militar estadounidense, Leonard Wood, hizo el traspaso de poderes al primer presidente electo de Cuba, Tomás Estrada Palma, la isla contaba con 1,572,797 habitantes.

Uno de ellos era un jovencito de 13 años que cinco meses antes había vencido por 7-5 en un match al entonces campeón de ajedrez de la isla, Juan Corzo.

Su nombre era José Raúl y había nacido el 19 de noviembre de 1888, en el Castillo del Príncipe de La Habana, donde su padre, el bayamés José María Capablanca, era teniente de un regimiento de caballería, casado con la matancera Matilde María Graupera.

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La pelota en Cuba

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Un deporte que corre por las venas

El béisbol, ese pasatiempo encadenado al corazón de los cubanos, fue el acontecimiento mayor de la Cuba republicana. Ningún suceso nacional o internacional penetró más hondo en todas las clases sociales del país; ninguna institución nacida con el siglo tuvo una relevancia tan amplia, con antecedentes de torneos desde 1878 y las espectaculares conquistas deportivas de 1946-1956, la bien conocida ''década dorada'' de la pelota cubana.

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Esteban Bellan

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Primer Jugador Latinoamericano en Las Grandes Ligas del béisbol (1871)

Esteban Bellan fue el primer cubano y primer pelotero latinoamericano en jugar en las Grandes Ligas. Bellan estudió en Universidad de Fordham desde (1863-1868). Durante su permanencia en Fordham participó en el Fordham Rose Hill Baseball Club fundado en 1850's. El Fordham Rose Hill's participó con nueve jugadores en el primer partido colegial en los Estados Unidos contra St. Francis Xavier College en November 3, 1859.

Bellán nació en la Habana, Cuba en 1850 y su familia era muy católica. El y su hermano Domingo fueron enviados a estudiar a Fordham, una institución de padres Jesuita. Otros cubanos que estudiaron en este plantel fueron los hermanos Zaido (Carlos, Frederick y Henry), John A. Arteaga, Amado y Francisco Aguilera de Bayamo. De la tierra del Salvador estudió Ramón Arguello, Francis Belden (Mexico) y Lizardo Alcivar (Ecuador). Hay que mencionar que los hermanos Zaido posteriormente fundaron en Cuba el club Almendares uno de los más antiguos y de más colorido en el béisbol cubano.

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José Stable

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Un caso raro y lamentable

Primo del ex pitcher derecho cubano Braudilio Vinent, el boxeador cubano José Stable, como el ex pelotero, nació en La Maya, al oriente del país, la zona que mejores boxeadores haya producido en la Isla hasta hoy; entre estos, Mantequilla Nápoles, Florentino Fernéndez, José Legrá, Kid Tunero, Emilio Correa, Teófilo Stevenson, Yuoriorkis Gamboa o Guillermo Rigondeaux…por solo citar unos cuantos.

El 27 de octubre de 1940 nació Jose Stable, en su momento, uno de los peleadores jóvenes de mas promesa del boxeo cubano.

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La pelota castrista no necesita cambios

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De cierta forma, dejar de culpar a un umpire por un out intrascendente porque nada decidió, a la Enmienda Platt, incluso a la CIA o al embargo cuando perdían un juego, son cambios en la forma de enfocar el actual y definitivo desastre, anunciado desde 1961, en el beisbol de Fidel Castro.

A la manera como tituló René Molina su libro biográfico sobre Wilfredo Gómez, "De la Gloria al Infierno", pudiera resumirse el tránsito de estados emocionales por los que han pasado el fanático y "su pelota" en 49 campañas de profesionalismo de estado y de decadencia forzada con intención política.

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Parecidos al equipo Vegueros

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Segun me contó alguna vez el segundo catcher del equipo Vegueros en Series Nacionales, Jorge Luis Cornelio, "El Capirro, Luis Giraldo Casanova, salió del dugout sin haber hecho tiempo en el círculo de espera, llegó al home y se balanceó al borde de caerse, entonces fue cuando el umpire se dio cuenta de que se había puesto la camisa al revés y de que le faltaba un spike..." El pelotero no era dueño de sus reacciones, porque estaba totalmente borracho.

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El deporte cubano - Un derecho con espacio reducido

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La carencia de implementos y el deterioro de la mayoría de los espacios deportivos de la isla, disminuyen la oportunidad de los cubanos de practicar ejercicios físicos. Este puede ser el origen del bajo rendimiento de los equipos de élite.

Todavía puede leerse en algunas paredes descascaradas de los centros deportivos y escuelas de Cuba la frase erigida consigna "El deporte, derecho del pueblo", pero después de más de 900 peticiones en el sexto congreso del Partido por concentrar la atención en la práctica masiva de la actividad física, a partir del reordenamiento del sistema deportivo y la reestructuración de su red de centros, es evidente que a este derecho le van quedando cada vez menos espacios en la isla.

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Joel Casamayor

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Si las piernas aguantan al Cepillo Bradley Perdio

Creo que he escrito más de 10 comentarios, durante 13 ó 14 años, sobre las razones por las que creo que el zurdo Joel Casamayor es lo mejor que haya llegado al boxeo profesional desde Cuba, perteneciente a la nueva hornada: rápido, intuitivo, con inteligencia y, aunque no tiene nocao punch, puede noquear.

Sin embargo, porque no es realista ni decente, me niego a colocarlo ni entre los 3 ni entre los 6 ni entre los 66 mejores peleadores criollos de la historia; sencillamente, por los tiempos, porque el rosario de organizaciones regentes, la cantidad de pesos que hay y el beneficio directo sin pena ni contemplaciones por este o aquel, hacen que cualquiera sea campeón mundial; además, representan para el pugilismo lo que los esteroides al beisbol: un fraude que tiene en total desamparo al minuto actual ante la historia.

Hasta 1970 Cuba había tenido 157 retadores entre el 1-10 de una sola Organización y, si acaso, otra estatal americana.

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Repetir ciertas cosas es como provocar

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Yo sé que todo el mundo se muere, aunque no todas las muertes sean dignas de recordación positiva, aplicable a algunos cadáveres cuya lápida mortuoria pudiera tener el desagradable epitafio (sentimiento de millones) de, “Ojalá nunca hubiera nacido”.

Y todo el mundo cesa en una actividad porque envejece, porque se enferma o porque lo decide por alguna otra circunstancia.

Lo cubano, para quien no lo sea, debería llevar siempre el rótulo de “manéjese con cuidado”, porque desconocer cosas, repetir como papagayos lo que diga la dictadura o sus colaboradores-reporteros desde La Habana, los puede convertir en  tontos muy útiles a los efectos de la propaganda negativa contra la verdad del problema nacional, máxime si es la media quien se presta al contubernio en lo que realmente es: una provocación contra la identidad nacional más que contra el exilio anticastrista.

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Eladio Secades se revuelve en su tumba

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Al panteón de las verdaderas glorias del diarismo cubano pertenece uno de los mejores cronistas deportivos de la Mayor de las Antillas, que ganara notoriedad internacional y un premio nacional de literatura a mediados de los 40’s, por la publicación de Estampas de la Época, retazos magistrales de la conducta y el modo de pensar del cubano tradicional, descritos a través de la prosa más brillantemente humorista, burlona y costumbrista que profundizara en algo tan simple y complejo a la vez como la personalidad del criollo.

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Robles no sabe; o se hace…

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Enrique Figarola tuvo la arrancada más rápida entre corredores del hectómetro en el período 1960-64, por tal razón ganó el bronce en Roma-60 y la plata en Tokio-64; sin embargo, por lo corto de sus extremidades inferiores, no podía “levantar” a partir de los 20 primeros metros y cedía terreno ante hombres más altos y de piernas más largas y fuertes, como Bob Hayes, campeón Olímpico en Japón, que logro correr los 100 metros planos en 10.00, convalidado por la Comisión de Atletismo en 1964. De Hayes se ha dicho que acaso sea el prototipo del gran corredor de distancias cortas, a pesar de los fenómenos de hoy.

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