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Kid Gavilán

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Kid Gavilán

Jamás fue noqueado en 143 combates profesionales.

Durante su ilustre carrera hizo gala de su famoso bolo punch'', un golpe temible para sus adversarios. Ha sido uno de los mejores boxeadores en la división de las 147 libras.

Nació el 6 de enero de 1926, en Camagüey. Inició su carrera el 5 de junio de 1943 con un triunfo por decisión sobre Tony Díaz.Después de 14 peleas viajó a Ciudad México y superó a Julio César Jiménez en diez asaltos.

Su primer revés ocurrió en la misma capital mexicana ante Carlos Macalara. Gavilán tomó venganza derrotando a Macalara en la ciudad de La Habana.

Debutó en Estados Unidos el 1 de noviembre de 1946 ante Johnny Ryan, a quien venció en Nueva York.

Dirigido por Yamil Yade, su carrera ascendente lo llevó a combates más importantes. En 1948 derrotó a Ike Williams, Tommy Bell y Tony Pellone, perdiendo por decisión en 15 asaltos ante Sugar Ray Robinson.

Ganó varios desafíos y alcanzó el derecho a discutir el título welter en revancha con Robinson, con quien volvió a perder en 1949 en un combate sensacional de campana a campana.

Gavilán sostuvo una excelente amistad con Robinson. No sólo fue su amigo, también fue su modelo e ídolo.

Robinson, considerado el pugilista más completo de la historia, pasó a la categoría mediana y las puertas del título se abrieron para el atleta antillano.

Gavilán se coronó campeón mundial welter el 18 de mayo de 1951, al superar en 15 rounds a Johnny Bratton en el Madison Square Garden.

Kid Gavilán

Defendió el título en varias ocasiones entre 1951 y 1952 en Argentina y La Habana, además de un triunfo contra Bobby Dykes el 4 de febrero de 1952 en el Miami Stadium, en lo que representó la primera pelea de un boxeador de la raza de color en el Estado de la Florida.

En 1953 superó a Chuch Davey, Ralph Tiger Jones, Carmen Basilio y Bratton.

En 1954, Gavilán inició su declive en un revés con Bobo Olson intentando capturar la corona mediana. Ese mismo año pierde el cinturón welter con Johnny Saxton.

Siguió peleando hasta 1958, pero nunca más fue el mismo boxeador. Sólo cayó a la lona tres veces, y en todas derrotó a sus rivales: Julio César Jiménez (1944), Ike Williams (1948) y Carmen Basilio (1953).

Fue elegido al Salón de la Fama en 1966. Murió a los 77 años en Miami, el 13 de febrero del 2003.

Sumó 143 peleas, con 108 victorias y 30 derrotas, de sus reveses más de 15 fueron en el ocaso de su carrera.

A la hora de elegir a los mejores campeones de la división welter, estamos obligados a mencionar a Ray Robinson, Mickey Walker, Ray Leonard, Henry Armstrong, Thomas Hearns, José ''Mantequilla'' Nápoles, Joe Walcott, Pernell Whitaker, Emile Grifith, Luis Manuel Rodríguez y Carmen Basilio. Dentro de ese grupo de privilegiados se encuentra Kid Gavilán.

El legendario pugilista camagueyano es una gloria de Cuba y de Latinoamérica.

Fuente: El Nuevo Herald

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